Connais-tu… le ballet ?

Bonjour les enfants,

Je te disais la dernière fois que la musique avait une place très importante à la cour des rois, par exemple à Versailles où Louis XIV et Louis XV donnaient de très grandes fêtes ! Et si je t’en disais un peu plus ?

Pour les musiciens, être au service du roi était très pratique : ils étaient payés régulièrement et devenaient très connus. A cette époque, chaque roi ou personnalité important devait donc avoir son compositeur attitré pour lui commander une musique à chaque occasion spéciale.

En France, le roi Louis XIV, que l’on appelle aussi le roi Soleil, a par exemple été très proche d’un musicien d’origine italienne : Jean-Baptiste Lully. Celui-ci a vécu de 1632 à 1687, on appelle cela l’époque baroque. C’était il y plus de 300 ans !

Le petit Jean-Baptiste est repéré pour son talent alors qu’il a tout juste 11 ans ! On décide donc de l’amener à Paris pour montrer son travail. Il était encore très jeune, mais à l’époque, on apprenait la musique très tôt. On les appelle des enfants prodiges. Connais-tu d’autres exemples ?

A Paris, Lully devient responsable de la musique à la Cour de France. C’est une grande responsabilité ! Il compose des œuvres pour le roi qui est un très bon danseur. Principalement, des ballets : des spectacles où musique et danse racontent une histoire. Ainsi, le roi lui-même dansait pendant le spectacle pour montrer son talent !

A toi de jouer : cherche sur Internet des musiques de ballets composés par Lully qui te donnent envie de danser et envoie-moi ta préférée ! La plus connue d’entre elles s’appelle Xerse. Il a été joué pour la première fois en 1660 au Palais Royal, que tu connais sans doute mieux sous le nom de Palais du Louvre puisque le Roi y vivait à cette époque — ça n’était pas encore un musée !

— Jocelyn.

Souvenirs de Riga !

Bonjour les enfants, 

Encore merci pour votre accueil de grande qualité ce mardi dans votre école ! J’ai été très touché par vos chansons et tous les dessins et souvenirs que vous avez apporté. Je suis sûr que vous avez prévu de nous raconter cela, n’est-ce pas ?

J’ai retrouvé quelques photos de mon dernier concert à Riga, en Lettonie, que j’avais prise pour vous les montrer. La salle de concert est superbe !

Comme je te le disais la dernière fois, le bâtiment, qui ressemble à un petit château, a été construit il y 150 ans par de riches commerçants pour donner de grandes fêtes ! C’était la même chose à Versailles, dont nous avons parlé lors de ma venue. Louis XIV aimait organisait de grandes célébrations dans son château, et ces fêtes étaient toujours accompagnées de musique.

Il y a deux ans, nous avons souhaité imaginer cette ambiance avec notre flashmob’ autour d’un opéra, Orfeo ed Euridice de Gluck. Nous avons joué un extrait très connu, Le Ballet des Ombres Heureuses. Tu reconnaîtras très rapidement l’instrument qui y est mis en avant : le traverso. Cet C’est l’un des plus célèbres solos de flûte de l’histoire de l’opéra !

Ressens-tu le calme de la musique ? La flûte est accompagnée régulièrement par les instruments à cordes, avec une nuance très douce. Comment trouves-tu le résultat ?

— Jocelyn.

Musique au temps des rois…

Bonjour les enfants, 

J’ai bien reçu vos petits messages qui m’ont fait très plaisir. Nous nous retrouvons bientôt !

Cette semaine, j’étais à Hambourg. Sais-tu qu’il s’agit de la deuxième plus grande ville d’Allemagne ? Pourras-tu la trouver sur une carte ? Le concert que j’y ai joué s’appelle Les musiciens de la chambre du roi. Ensuite, nous avons voyagé à Riga, qui est la capitale de la Lettonie !

Nous avons notamment joué dans cette salle. Ce bâtiment, qui ressemble à un petit château, a été construit il y 150 ans par de riches commerçants pour donner de grandes fêtes ! Tu peux voir leurs portraits sur la deuxième photo.

Avec trois musiciens et une chanteuse, nous avons joué des œuvres de musique française qui datent de l’époque baroque : elles ont été écrites il y a plus de 300 ans ! 

Leurs compositeurs travaillaient au service des rois Louis XIV et Louis XV. A cette époque, la musique était très présente à la Cour. On en jouait toute la journée, pour toutes les occasions ! Le roi avait donc à sa disposition des musiciens, qui faisaient partie de la vie du palais. D’ailleurs, quand on fêtait quelque chose d’important, comme une naissance, un mariage ou un enterrement, le Roi demandait à ce qu’une oeuvre soit spécialement composée pour être jouée à cette occasion.  

Au fait, sais-tu dans quel château ont vécu les rois Louis XIV et Louis XV ? Un indice : il est représenté un peu plus haut !

— Jocelyn.

© Photo de couverture : Jean Le Pautre, Représentation du ballet Alceste de Jean-Baptiste Lully dans la cour de marbre du château de Versailles le 4 juillet 1674 [à l’occasion de la première jouée du grand Divertissement organisé par Louis XIV pour célébrer ses récentes victoires en Franche-Comté], 1676, estampe, Réunion des Musées Nationaux.